라이프여행
동해 푸른 바다에 녹아있는 난초와 커피향■ 류미월의 문학향기 따라 마을 따라 - 강원도 강릉
류미월 객원기자  |  rhyu61@naver.com
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승인 2019.03.08  09:48:01
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▲ 정동심곡 바다부채길의 전경

동해물을 마시며 걷는 바다부채길
바다의 맛은 뭐니 뭐니 해도 동해바다가 최고다. 속이 편치 않은 날엔 초당 순두부 한 그릇 뚝딱 비우면 뱃속이 편안해지고, ‘정동진’ 세 글자만 들어도 장엄하게 떠오르는 일출의 황홀감과 ‘모래시계’의 드라마 한 장면이 떠오르는 곳이 바로 강릉이다. 게다가 2017년 6월에 오픈된 ‘정동심곡 바다부채길’이 강릉으로 사람을 부른다. 정동진에서 심곡항에 이르는 2.86㎞의 바다부채길 탐방로는 오래전 지각변동을 관찰할 수 있는 국내 유일의 해안단구 지역이다. 탐방로를 따라 걷다 보면 부채를 펼쳐놓은 듯한 모양의 바위가 떡하니 품새를 뽐내고 있다. 그래서 붙여진 이름이란다.

나무로 된 데크 길과 구간구간 쇠로 만든 계단을 오르락내리락 걷는 탐방로는 종종걸음으로는 1시간 남짓이면 충분하다. 억겁의 세월이 빚은 해안절벽의 절경이 펼쳐진다.
바다부채길은 주말이면 1만여 명의 인파가 몰린다니 유명세를 톡톡히 치르고 있는 곳이다. 일반관광객은 어른 3천 원의 입장료를 받고 있다.
시루떡처럼 층층 쌓인 해안 절벽의 바위를 보며 걷노라면 지난날 자녀 둘을 키우며 맞벌이하던 전쟁 같던 내 젊은 날이 책으로 쌓인 것 같고, 한 많았던 할머니·어머니 세대의 시집살이를 돌로 새겨 쟁여놓고 들려주는 것만 같다. 철썩이는 파도소리를 듣다가 해안둘레 길에 마련된 그림 같은 벤치에 잠시 앉았다. 하늘에는 뭉게구름이, 바다에는 유람선이, 감미로운 봄 햇살이 더할 나위 없이 평화로움을 준다.

난초같이 살다간 허난설헌의 숨결
강릉 땅을 밟고 있자니 조선시대에 27세의 나이에 안타깝게 이슬이 된 난초처럼 살다 간 여류시인 허초희(허난설헌)가 불현듯 떠오른다. 그녀는 강릉시 초당동에서 태어났다. 15세 어린 나이에 경상도 보수적 안동김씨 가풍의 김성립과 결혼했으나 비극적인 짧은 생을 살다갔다. 눈물로 점철된 고된 시집살이를 글로 승화시켰다.

강릉의 명물인 ‘초당두부’의 ‘초당’은 허초희와 홍길동전으로 잘 알려진 허균의 아버지 허엽의 호인 ‘초당’에서 따온 이름이다. 강릉 초당두부는 불린 콩을 곱게 갈아 면포에 내린 다음, 팔팔 끓는 콩물에 천일염이 나지 않는 강릉에서 소금 대신 바닷물을 미리 떠다가 불순물을 가라앉힌 후 간수로 부어 응고시키는 게 특징이다.

   
▲ 허난설헌 동상

어릴 적부터 재주가 비상하고 출중했던 허난설헌은 조선에서 매우 독창적인 시를 창작해서 중국과 일본에까지 이름을 떨친 여성이다. 시름시름 앓다가 자신의 죽음을 앞두고 ‘자신이 쓴 시를 모두 태우라’고 유언했다. 여성의 가치를 중요시 여기지 않던 안동김씨 가문에선 과감히 모두 원고를 불태웠지만 동생 허균은 누이의 천재성을 안타깝게 여겨 강릉 본가에 남겨둔 허난설헌의 시와 측근에서 소장했던 시 200여 편을 모아 <난설헌집>을 엮는다.

‘하늘거리는 창가의 난초 가지와 잎 그리도 향그럽더니/
가을바람 잎새에 한 번 스치고 가자 슬프게도 찬 서리에 다 시들었네 /
빼어난 그 모습은 이울어져도 맑은 향기만은 끝내 죽지 않아/
그 모습 보면서 내 마음이 아파져 눈물이 흘러 옷소매를 적시네’
-허난설헌의 시 ‘감우(感遇: 느낀 대로 노래한다)’  전문

양반가의 여성에게 조차 글을 안 가르쳤던 당시의 사회적 분위기 속에서 시를 쓰고 책을 읽는 며느리를 시가에서는 탐탁지 않게 여겼고 냉정했다. 심각한 고부갈등과 밖으로만 떠도는 남편 등 결혼생활에 회의를 느낀 허난설헌은 남성 중심에 파문을 던지는 시를 쓰고, 때론 현실에 없는 신선의 세계를 꿈꾸며 현실의 불행을 잊으려 했다. 친정아버지와 오빠가 객사하고 자신의 두 아이도 돌림병으로 죽자 비애감으로 점차 건강을 잃고 쇠약해갔고 27세의 나이로 생을 마감한다.

조선시대 최초의 한글 소설인 허균의 <홍길동전>과 최고의 여류시인인 난설헌 남매의 작품은 강릉 초당동에 위치한 ‘허균·허난설헌 기념관’에 전시돼있다. 허난설헌의 생가에 들어서면 그녀의 못다 한 예술혼이 떠다녀서 일까? 솔향기가 유난히 그윽하다. 꽃피는 봄날에 차 한 잔을 곁들이고 매화향기 그윽한 생가 터를 거닐어 보면 어떨까.

안목항에서 커피 한 잔의 위로
바다부채길을 걷고 초당두부로 속을 다스리고 솔향기 맡으며 허난설헌 생가를 거닐어도 허기가 채워지지 않았다면, 이색적인 커피숍이 즐비한 안목항으로 발길을 돌려도 좋다. 이름도 낯선 이국적인 커피숍들이 다닥다닥하다. 커피를 즐기는 공간의 번식력은 대단하다. 순한 아메리카노도 좋고 거품 향 가득한 카푸치노도 좋다. 기왕이면 나를 위한 최고의 성찬, ‘에티오피아산 예가체프’의 한 잔의 부드럽고 달고 신맛에 취해보는 것은 어떨지. 취향에 맞는 커피 한 잔을 들고 동해를 정원처럼 바라보며 음미하는 맛은 일품일 테니. 마음 시린 날에 커피 한 잔은 위로를 준다.
서울-강릉 간 KTX 열차가 개통되면서 강릉으로 향하는 길이 한결 가벼워졌다. 청량리에서 1시간 반이면 닿는 거리다. 당일여행으로 즐기기에도 안성맞춤이다.

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