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안전한 수술법재미있는 생활속 발명이야기-글 왕연중·그림 김민재
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승인 2019.02.15  10:15:49
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수술 후 100명 중
3명만 살아남아

1870년, 독일과 프랑스 사이에 프라시아 전쟁이 일어났을 때의 일이다. 전쟁터에서 입은 부상으로 군인들은 수없이 밀려들었고, 병원의 의사들은 눈코 뜰 새 없이 수술을 했다.
“여기, 수술한 환자 어찌 되었지?”
“죽었습니다!”
부상병들은 병원에 실려 오는 대로 수술을 받기는 했지만, 100명을 수술하면 살아남는 사람은 겨우 3명에 불과했다.
수술을 받은 환자들이 수술한 부분의 염증으로 10일이나 20일정도 지나면 패혈증을 일으켜 비참하게 죽어갔다.

석탄산을 이용한 소독법 발명
이 무렵 영국의 외과 의사였던 리스터는 어느 날, 프랑스의 학자 파스퇴르가 발표한 연구 논문을 읽고 있었다.
‘흐음, 물체가 썩는다거나, 포도가 포도주로 발효하는 것은 아주 작은 미생물의 작용에 의한다. 그렇다면 혹시 수술한 상처가 곪아서 무서운 패혈증을 일으키게 되는 것도 상처에 붙은 세균 때문이 아닐까?’
이런 생각을 하게 됐지만 그의 이런 생각만으로 문제가 해결된 것은 아니었다. 그러던 어느 날, 아랫마을에서 일어난 이야기를 듣게 됐다.
“리스터, 저 밑에 어느 목장은 한 가운데로 하수가 가로질러 흐르고 있었는데 목장의 가축들이 이유 없이 자꾸 죽어갔대.”

이야기를 듣는 중에 리스터의 머릿속으로 번개 같은 생각이 지나갔다.
‘바로 이거다! 이걸 이용해 보자!’
리스터는 곧 수술 환자들의 상처를 깨끗이 하는 것이 중요하다고 판단했다.
“상처를 세균으로부터 막으면 패혈증을 완전히 막을 수 있을 거야. 그러니까 상처에 석탄산 붕대를 감아봐!”

리스터의 이 말에 다른 의사들은 터무니없는 생각이라고 비아냥거렸지만 부상당한 상처를 석탄산으로 소독해 본 결과 매우 좋은 반응을 얻었다. 리스터는 이에 만족하지 않고 석탄산을 상처에 바르는 일 외에, 상처에 세균이 붙지 못하도록 안개처럼 뿜어서 방안의 세균을 모두 죽이는 방법도 연구했다.

“수술할 때는 의사의 손이나 수술기구, 붕대 등을 전부 철저하게 소독하도록 해야 해!”
그 결과 리스터는 상처에 닿는 것은 모조리 세균을 죽이는 방법을 연구해 무서운 패혈증을 예방할 수 있게 됐다. 외과 수술을 안전하게 받을 수 있게 된 것은 이때부터다.

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